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Cápsula de NO Dr. Daniel López Rosetti
 
 
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DERMATOLOGÍA

  • Por qué es peor rascarnos cuando nos pica

    La investigación aporta nuevas pistas para terminar con el vicio de rascarse.

    Instintivamente, cuando algo nos pica nos rascamos y el picor se alivia. Eso es lo que sentimos durante los primeros segundos, pero luego la picazón vuelve con renovada intensidad. Y nos volvemos a rascar una y otra vez hasta que, en ocasiones, nos arrancamos la piel.
    Pero, ¿por qué el rascar no sólo pone fin al picor sino que lo intensifica?

    Rascarse puede aliviar el picor creando un pequeño dolor en la piel. El cuerpo responde al dolor liberando serotonina, que aumenta la sensación de picazón

    Al parecer la seretonina, un neurotransmisor que ayuda a transmitir mensajes una y otra vez entre los nervios del cuerpo, es la responsable de que la clásica frase repetida por las madres de "cuanto más te rasques, más te picará" haya cobrado peso científico.

    Un grupo de dientíficos de la Escuela Universitaria de Medicina de St. Louis, Estados Unidos, descubrió que la serotonina que segrega el cerebro cuando una persona se rasca es lo que hace que aumente la sensación de picor.

    Serotonina

    La teoría general es que rascarse provoca un ligero dolor que sirve para distraer neurológicamente al cerebro durante un momento. Al centrarse en la molestia que resulta de rascarse, el cerebro termina por olvidar el dolor.

    El ciclo de picar/rascar se sitúa en el cruce del placer y el dolor.

    Los científicos descubrieron el papel de la serotonina en el control del dolor desde hace décadas, pero esta es la primera vez que la liberación del mensaje químico del cerebro se ha relacionado con la picazón.

    "Rascarse puede aliviar el picor creando un pequeño dolor en la piel. El cuerpo responde al dolor liberando serotonina, que aumenta la sensación de picazón", dijo Zhou-Feng Chen, investigador principal.

    Como parte del estudio, los científicos bloquearon la producción de serotonina (obstruyendo el receptor 5HT1A) de un grupo de ratones de laboratorio a los que se les había inyectado previamente una sustancia que provoca picazón. Mientras, a otro grupo de ratones no se les bloqueó la producción de serotonina.

    Tras comparar las reacciones de los roedores descubrieron que los que no producían serotonina se rascaban mucho menos.

    Picor crónico

    Según los investigadores, este trabajo proporciona algunas claves para romper el "círculo vicioso" de picar y rascarse, sobre todo en personas que experimentan picor crónico.

    "La serotonina está implicada en el crecimiento, el metabolismo óseo y en la regulación del humor, y su bloqueo eliminaría la forma natural de controlar el dolor" Zhou-Feng Chen, investigador principal.

    Aunque impedir al ratón segregar serotonina le hace menos sensible al picor, Chen no considera que el bloqueo de esta sustancia sea la clave para aliviar la picazón en humanos.

    "La serotonina está implicada en el crecimiento, el metabolismo óseo y en la regulación del humor, y su bloqueo eliminaría la forma natural de controlar el dolor", explicó.

    Unas células nerviosas de la médula espinal son las encargadas de transmitir la sensación de picazón desde la piel al cerebro.

    Para Chen, una forma de tratar el picor crónico podría ser "bloquear la comunicación entre la serotonina y estas células. Para ello hemos aislado el receptor que utiliza la serotonina para activar las neuronas".

    Lunes 3 de Noviembre de 2014

OFTALMOLOGÍA

  • Diseñan un film ocular bioadhesivo para el tratamiento del glaucoma

    Un film super delgado, similar a un lente de contacto, que se adhiere al ojo sin irritar ni obstaculizar la visión, y que libera gradualmente un fármaco para frenar el avance de la ceguera producida por el glaucoma. La frase describe sintéticamente el dispositivo terapéutico creado y recientemente patentado por un equipo de científicos del Departamento de Farmacia de la Facultad de Ciencias Químicas la Universidad Nacional de Córdoba (UNC), en Argentina.

    El desarrollo innova en la forma de administrar Acetazolamida (AZM), un farmaco utilizado en el tratamiento de esta patología ocular crónica, que en Argentina tiene gran incidencia en mayores de 61 años. A nivel mundial, se estima que esa enfermedad afectará a 80 millones de personas para 2020.

    El glaucoma se caracteriza por un aumento de la presión intraocular que genera daño irreversible en el nervio óptico y disminuye progresivamente la visión. Puede detectarse a tiempo con estudios oftalmológicos periódicos, pero no puede revertirse cuando ya produjo pérdida de la vista. Drogas como la AZM mantienen la presión intraocular baja y evitan el avance de la enfermedad.

    Actualmente la única forma de administrar ese fármaco es por vía oral, ya que se trata de un compuesto poco soluble como para aplicarlo en gotas tradicionales. Para asegurar su efecto, hoy se utilizan dosis elevadas, lo que genera efectos adversos como diuresis o enfermedades en la sangre (discrasias severas).

    El film ocular creado por los científicos de la UNC, en cambio, es una lámina de polímeros biocompatibles que se coloca en el saco conjuntival del ojo, donde se adhiere y queda anclado. Así se evita que los "mecanismos de barrido", como el parpadeo y las lágrimas, lo muevan o expulsen mientras libera gradualmente el compuesto activo.

    Según explica Santiago Palma, miembro del equipo de investigación, este sistema asegura la llegada de la droga al interior del ojo en forma eficiente, evitando los efectos adversos de su ingesta. Y, en ese sentido, destaca que el dispositivo puede permanecer mucho tiempo en el ojo sin generar irritación o molestias. "Esto es fundamental, porque la eficacia terapéutica reside en mantener la presión ocular baja, condición que solo se logra con la acción del fármaco", aclara.

    Las láminas oculares fueron creadas con polímeros utilizados en la industria farmacéutica para producir comprimidos, inyectables o cosméticos. La originalidad de la idea radicó en la combinación de diversos tipos de materiales. "La ventaja es que ya están autorizados por entidades sanitarias, se sabe que no son tóxicos. En el trabajo, tuvimos en cuenta la posibilidad de cargar esos films con otros fármacos: es decir, son una plataforma que puede tener otros usos terapéuticos", continúa Palma.

    El 70% de los medicamentos utilizados en oftalmología se aplican como gotas. Pero solamente son efectivos si se administran frecuentemente, ya que las barreras fisiológicas del ojo eliminan la mayor parte y apenas ingresa entre el 1% y el 3% del fármaco. Esa fue una de las razones por la cual los investigadores consideraron el film de polímeros. Además, este material tiene la ventaja de ser maleable incluso en tamaños delgados y es bioadherente, es decir, se pega a las mucosas con cierto grado de permanencia y eficacia.

    Durante los experimentos con animales (conejos), los autores probaron láminas realizadas con diversas combinaciones de polímeros y midieron la velocidad de liberación del medicamento, el grado de adhesión de la película y la irritación provocada. "Para que la droga sea liberada de forma lenta y constante debimos someter la película a un proceso de recubrimiento. El film queda adherido al ojo por lo menos dos días sin generar irritación, resiste los movimientos de barrido naturales y, al mismo tiempo, es posible sacarlo sin producir daño ni molestia", aclara Palma.

    También realizaron pruebas para medir la duración del efecto terapéutico de la droga. "Si una gota –que se lava en una hora– puede aplicarse cada ocho horas, un film que libera fármaco constantemente durante ocho horas, podría ponerse una vez al día, por ejemplo", describe el científico.

    Hasta ahora, los investigadores pudieron mantener la liberación constante de fármaco durante ocho horas, pero suponen que ese tiempo puede extenderse y, correlativamente, espaciar la aplicación de las películas.

    Mejorar la frecuencia de colocación no es un tema menor. Por un lado, la única forma de impedir el avance de la enfermedad es mantener la presión ocular baja, lo que implica mantener constante la acción terapéutica de la droga. Por el otro, diversos estudios aseguran que el 25% de los pacientes con enfermedades crónicas no cumplen correctamente el tratamiento. A esto se agrega que el glaucoma afecta sobre todo a mayores de 60 años, pacientes que generalmente están polimedicados. Por esa razón, contar con un dispositivo de fácil aplicación, que pueda colocarse una vez al día o cada dos o tres días, impactaría positivamente en la adhesión a la terapia y en la calidad de vida de estas personas.

    Respecto a la forma de colocar las láminas, los científicos plantean que deberían incorporarse a un aparato similar a las inyecciones de insulina, recargable con cartuchos de films. De esa manera, el paciente presionaría sobre el ojo levemente, pegaría uno de los discos y el resto se mantendría estéril.

    Aunque todavía no se han realizado pruebas en humanos, los experimentos que respaldan la eficacia de este invento son contundentes: en cuatro horas lograron reducir la presión intraocular en el 40% de los animales que participaron en la experiencia, lo que convierte a este sistema de administración tópica de la AZM, en una de las terapias más efectivas para frenar la ceguera provocada por el glaucoma.

    Los investigadores apuestan a que próximamente inversores privados se interesen en este desarrollo y realicen las acciones necesarias que lleven este invento del laboratorio a las farmacias.

    Lunes 27 de Octubre de 2014

ONCOLOGÍA

  • El cáncer de mama también puede afectar a los hombres

    A pesar de que se trata de una enfermedad mucho más frecuente en mujeres, se estima que 1 de cada 8 lo tendrán en algún momento de su vida, los hombres también pueden tener cáncer de mama y como esta información es bastante desconocida a nivel masivo, en general se detecta en estados muy tardíos, aseguraron especialistas en el marco del Día Mundial de la enfermedad que se conmemoró el dia de ayer.

    "El cáncer de mama en el hombre es poco frecuente (sólo representa el 1 por ciento) pero existe, y se da en general cuando existen antecedentes familiares, es decir, se da la variación genética que en el total de los cáncer de mama representa entre un 5 y un 8 por ciento", señaló el médico Federico Coló, vicepresidente de la Sociedad Argentina de Mastología (SAM).

    Coló explicó que "hasta el momento la ciencia no ha podido determinar por qué este cáncer afecta tanto más a mujeres, algunos primeros estudios señalan que ppuede ser por una influencia de las hormonas, pero no está comprobado".

    Como el hombre no se realiza controles ni mamografías periódicas como la mujer, el médico detalló que "cuando se acerca al consultorio es porque ya se palpa el tumor, entonces los encontramos en estadíos avanzados".

    El mastólogo recordó que "cuanto más temprana sea la detección más probabilidades hay de una cura", e informó que "el 90 por ciento de los cáncer de mama detectados con menos de un centímetro se curan".

    Por su parte, el doctor Luis Barbera, también miembro de la SAM, explicó que "en el caso de pacientes hombres, generalmente la forma de presentación es un nódulo en la mama, que hay que saber diferenciar de una afección benigna denominada ginecomastia, que implica el aumento de tamaño en forma global y sin induraciones".

    "Tampoco es rara la aparición de un nódulo en la axila, que corresponde a la afectación por la enfermedad de un ganglio detectado a veces con mucha demora por no relacionarlo con enfermedades de la mama", describió.

    Barbera destacó que "en muchas ocasiones, son las mujeres quienes sugieren a sus parejas que se controlen las mamas, ya que la poca frecuencia de la enfermedad en este grupo hace que, hasta los mismos médicos clínicos, no tengan en cuenta la posibilidad de que sea esta patología la que afecta al paciente".

    "Si bien las secuelas psicofísicas de los tratamientos en los hombres no son las mismas que en las mujeres, debemos tener en cuenta que algunos tratamientos hormonales pueden afectar su libido, situación que no debe desconocer el profesional para poder ayudar al paciente con las herramientas terapéuticas adecuadas", indicó el mástólogo.

    Y añadió: "El hombre con cáncer de mama se siente incomprendido y solo ante esta enfermedad. Por ello, el abordaje interdisciplinario del cáncer es esencial, tanto para las mujeres como para los hombres".

    El cáncer de mama es el tumor maligno más frecuente en la mujer. Se origina por la reproducción de células anormales en la mama, de manera descontrolada o "sin freno" y, en general, afecta a las mujeres cercanas a la menopausia.

    Puede presentarse por varios síntomas clínicos como el nódulo o bulto palpable, la secreción de sangre por el pezón, la retracción de la piel de la mama o del pezón, el prurito o picazón del pezón, ganglio en la axila aumentado de tamaño, pero los especialistas advierten que estos mismos síntomas pueden ser debidos a otras enfermedades benignas por lo que hay que realizar la consulta para su determinación ante el profesional específico que es el mastólogo.

    "Respecto a lo que llamamos 'prevención primaria' (estudios que consiguen evitar el desarrollo de una enfermedad antes de su iniciación), se ha demostrado que son de mucha utilidad y se están difundiendo tácticas médicas e incluso quirúrgicas que se aplican a mujeres que tengan un elevado riesgo de presentar la enfermedad", detalló por su parte el mastólogo Juan Luis Uriburu.

    El "elevado riesgo" se determina por antecedentes (madre, hermana o hija con cáncer de mama bilateral o a temprana edad) o bien por estudios genéticos.

    Para el resto de los casos, se realiza lo que se denomina "prevención secundaria" que consiste en el control con el objetivo de detectar la enfermedad en forma temprana. "Esto se logra informando a las mujeres, educándolas, concientizándolas en el hábito de la consulta periódica en salud y estimulándolas a realizar un examen mamario y una mamografía una vez al año a partir de los 40", sostuvo Uriburu.

    En este sentido, Coló aseguró que "la difusión de la enfermedad y sus formas de prevención es sustancial al punto tal que después del mes de octubre, cuando hacemos una mayor concientización, las consultas aumentan y esto es para celebrarlo".

    El tratamiento del cáncer de mama con intenciones curativas es multidisciplinario y generalmente comienza con la cirugía, total (mastectomía) o parcial (cirugía conservadora de la mama) según el caso.

    Las cirugías son con frecuencia complementadas por radioterapia, un tratamiento local muy bien tolerado, que tiene por objeto disminuir la posibilidad de reaparición de la enfermedad y mejorar la sobrevida.

    "Muchas veces es necesario también realizar tratamientos "sistémicos" (para todo el cuerpo), para prevenir el desarrollo ulterior de la patología. Y aquí juegan su rol fundamentalmente la quimioterapia y la hormonoterapia. Además, existen terapias biológicas, que utilizan agentes llamados "anticuerpos monoclonales", que van dirigidos específicamente para determinadas células tumorales, pero que son útiles en un número reducido de pacientes", describió Uriburu.

    En los casos en los que hay que realizar mastectomía, que se estima que será en el 30 por ciento de los cánceres detectados, la mujer sufre un impacto emocional muy fuerte.

    "Es indispensable destacar la importancia de la simbología de la mama en la mujer, ya que es un sinónimo de belleza, erotismo, sexualidad, reproducción y afectividad. Por lo tanto, esta intervención quirúrgica es percibida como un ataque directo a las bases de la femineidad", describió la psicooncóloga Laura Bianchi.

    En Argentina, en 2013 se sancionó la Ley 26.872 de Cobertura de Cirugía Reconstructiva como consecuencia de Mastectomía por Patología Mamaria.

    "De este modo, la reconstrucción mamaria pasó a ser un tratamiento al que, por derecho, toda mujer a la que le hayan realizado una mastectomía puede acceder y es importante que esta información también se conozca porque la recuperación de la paciente es totalmente diferente si se ve con la mama", concluyó Coló.

    Lunes 20 de Octubre de 2014

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